NLDS: BRAVES Y BREWERS UNIDOS POR LA HISTORIA; SEPARADOS POR EL OBJETIVO.

SERIE DE BRAVOS DE ATLANTA Y CERVECEROS DE MILWAKEE: Dos equipos sobrados de talento nos enfrentan los representantes del Este de la Liga Nacional y la División Central del viejo circuito. Sin duda, no se esperaba que ninguno de los dos estuviera aquí, luego de las inversiones hecha por Los Mets De New York y con una división central llena de equipos élites como Los Rojos de Cincinnati, Cubs de Chicago  y Cardenales de San Luis.

BRAVOS DE ATLANTA: los máximos ganadores de banderines en la historia del béisbol y dueños de una racha histórica de asistencias seguidas a post temporada. Coincidencialmente, este equipo jugó en Milwaukee desde 1953 hasta 1965, asistiendo a series mundiales seguidas en 1957 y 1958, proclamándose campeón en el 1957. Phil Niekro y Hank Aaron son puntos de intersección en estas franquicias, para recordar un poco de ellas. Los Bravos han caído en 3 de las 4 últimas Series Divisionales  (en el 2020 barrieron a Los Marlins, en el 2019 cayeron ante San Luis en el juego 5, en el 2018 cayeron -1 ante Los Dodgers y en el 2013 cayeron ante Dodgers 3-1) y en 11 de las últimas 13. Como podemos notar, no es el equipo más exitoso a la hora de hablar de post temporada.

OFENSIVA DEL CLUB:  Uno de los clubes más ofensivos en la Liga Nacional y en toda la MLB, quedando 6to en la Nacional en Promedio (244), segundo en HR (239), tercero en anotadas (790), tercero en remolques (762), sexto en OBP (319), segundo es Slugging (435), cuarto en OPS (754) y en total de bases (2,333). 

Los Bravos juntaron a un infielder letal a la ofensiva con 121 HR`s , teniendo a Austin Riley con 33 , Freddie Freeman 31, Ozzie Albies 30 y Dansby Swanson 27. Por otro lado, Adam Duvall conectó 38 cuadrangulares, 16 con los Bravos luego de regresar de los Marlins de Miami. El club no notó la falta de Ronald Acuña Jr y Marcel Ozuna, quienes fueron bajas para el club. Llegó Jorge Soller que conectó 14 con el club y 27 en la temporada, Joc Pederson, e sun jugador vital en esta parte de la temporada, ya que se proclamó campeón con Los Dodgers y llegó desde los Cubs de Chicago, por lo que estamos ante una alineación muy poderosa. Solo Albies remolcó 106 carreras de los que estuvieron el año entero y Duvall se quedó con el liderato de la liga sumando 113, 45 jugando con los Braves. Los Bravos fueron muy vulnerables con los ponches con 7 jugadores sumando más de un centenar de ponches.

PICHEO:  Los Bravos tienen una buena rotación con lanzadores que muestran eficacia, Charlie Mortón (14-6,3.34 y 7-3,3.38), Max Fried (14-7,3.04), Drew Smyly (11-4,4.48), Ian Anderson (9-5,3.58) y Huascar Ynoa (4-6,4.05). Morton es vital en las aspiraciones de los Braves, ya que tiene 6-1 en sus últimas 9 presentaciones en playoff.

El relevo de los Braves es de primera, con brazos de la talla de Will Smith (3-7,3.44 con 37 SV), Luke Jackson (2-2,1.98), Richard Rodríguez (5-4,2.94 y 1-2,3.12 con Los Bravos), Edgar Santana (3-0,3.59), A.J Minter (3-6,3.78) y los lanzadores de la rotación que sean asignados a esta labor.

DEFENSA:  Los Bravos fueron los mejores en porcentaje de defensa en la Liga Nacional para la  temporada del 2021 con un excelente 988, 5,787 TC (3eros), 4,232 PO (8vos) y 1,483 asistencias (4tos).

DIRIGENTE:  Brian Snitker (441-390) logró su 4to título seguido de División, ya tiene un premio de Mánager del Año en el 2018 y finalista en el 2019. Un buen dirigente y ha mostrado que puede ganar, aunque debe tratar de avanzar en post temporada para aumentar sus bonos. Aunque duraron 126 días fuera de la clasificación, los Braves validaron la frase: “No es como empieces, es como termines”.

 Brian Snitker ha ganado 4 títulos divisionales seguidos.

CERVECEROS DE MILWAUKEE: el equipo es la transformación de Seattle Pilots que accionaron en el 1969, desde entonces existen los Cerveceros de Milwaukee. En 1970-1971, jugaron el Oeste de la Liga Americana, heredando el puesto de los Pilotos de Seattle, desde 1972 hasta 1993, jugaron en el Este de la Liga Americana y de 1994 hasta 1997 en la Central de la Liga Americana. Desde 1998 y como fruto de la expansión de la Liga y algunos cambios propuestos y ejecutados por Bub Selling, juegan en la Liga Nacional. Han asistido en ocho ocasiones a post temporada, incluyendo dos derrotas seguidas en el Comodón de liga; han avanzado en sus dos últimas Series Divisionales (2011 y 2018), venciendo a Arizona Dbacks (3-2) y  barriendo (3-0) a Colorado respectivamente. Un equipo que ha mostrado que se puede ganar en béisbol con las pequeñas cosas, navegaron en todo el 2021 sin muchas dificultades para quedarse con el banderín.

OFENSIVA DEL CLUB:  Los Cerveceros fueron últimos en bateo en la Liga Nacional (233) empatados con los Marlins de Miami y terceros en ponches en el viejo circuito (1,465), aun así, lograron anotar 738 vueltas (sextos en la LN), conectaron 184 HR, octavos en la LN, OBP de 317 (8vos), ya que tomaron 586 boletos la tercera mayor cantidad y que balanceó las oportunidades en base, en relación al bajo promedio de bateo. Slugging de 396 y OPS de 713 ocupando el undécimo lugar de la Liga Nacional.

Ningún jugador logró batear 300 en la temporada en los turnos requeridos y solo Luke Malle alcanzó la cifra con 9 hits en 30 turnos, como muestra del anémico promedio de los Brewers. Tres jugadores superaron la cifra de 20 HR en el club, Avisail García (29), Luis Urias (23) y Willy Adames (20), este último sumó 25 entre Tampa y Milwaukee, de hecho, Adames terminó bateando 285 para el club y 265 en overall. Omar Narvaez (266 Avg, 11 HR, 40 RBI) tuvo una campaña aceptable, siendo los casos más relevantes el club. Cristhian Yelich (248 Avg y 9 HR) ha perdido protagonismo, pero puede ser vital en esta serie; Kolten Wong (272 Avg, 14 HR) es otro jugador de vital importancia en las aspiraciones del club.

PICHEO:  Sin duda el Staff de los Cerveceros tiene con qué intimidar al contrario. Brent Suter (12-5,3.07), Corbin Burnes (11-5,2.43), Freddy Peralta (10-5,2.81), Adrian Houser (10-6,3.22) fueron los lanzadores con cifras dobles en victorias y súmele a Brandon Woodruff (9-10,2.56) como otra brazo de relevancia en el staff. En el caso de Suter, sólo aperturó un partido. Burnes fue líder en efectividad, ERA + (176), FIP (1.63), HR por 9 entradas (0.4), ponches por 9 entradas (12.6) y ponches por boletos (6.88) por lo que de seguro será finalista al Cy Young.

Josh Hader intimidó en el relevo (4-2,1.23) salvó 34 partidos y tendrá la ayuda de Brent Suter (12-5,3.07), Devin Williams (8-2,2.50), Brad Boxberger (5-4,3.34), Hunter Strickland (3-2,1.73) lo que es un excelente arsenal para las entradas finales, sumado a los demás abridores que sean delegados para este trabajo.

Corbin Burnes con números que lo postulan al cy young.

DEFENSA:  Milwaukee tiene buenos jugadores defensivos, incluyendo ganadores de guantes de oro. Su porcentaje de fildeo fue de 984 el 11avo en la LN.

DIRIGENTE:  Craig Counsell (529-479) está por cuarta ocasión en post temporada y se ha quedado en el partido de Wild card en dos ocasiones. Un dirigente que tiene experiencia y que hasta jugó en este tipo de eventos. Logró llevar su equipo hasta donde lo vemos y creo que lo realizado, le da serios méritos.

El Experimentado dirigente trata de ir más allá de las divisionales.

OPINIÓN PERSONAL:  El equipo de Los Bravos fue mejor a la ofensiva y tiene buen picheo en una serie corta; Milwaukee carece de esa ofensiva, pero su staff de picheo es superior al de los Bravos. Las defensivas se ven bastante pareja. Ambos equipos jugaron muy bien en la ruta, pero solo San Francisco (53-28) y Milwaukee (50-31) lograron 50 o más victorias en la ruta, lo que es una muy buena noticia para los Cerveceros. ¿Qué prevalecerá? ¿Picheo? ¿Bateo?. Me voy en una serie apretada a favor de Los Bravos de Atlanta 3-2.

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