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EL DINERO

Tratados comerciales han ampliado ventana dominicana al exterior

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ElCorreoRD.- El país posee acuerdos con UE, Centroamérica y EE.UU. ¿Se necesita pactar otros o fortalecer los ya existentes?

En los últimos quince años, República Dominicana ha experimentado una significativa transformación en su escenario económico, gracias a la firma y ratificación de diversos acuerdos comerciales con diferentes países y bloques económicos.

Estos tratados han tenido un impacto profundo en el comercio internacional del país, afectando a sectores clave de su economía y redefiniendo sus relaciones comerciales a nivel global.

Desde principios de la década, República Dominicana ha buscado expandir sus horizontes comerciales más allá de sus fronteras, tras nuevas oportunidades de mercado y reduciendo las barreras para la exportación.

Uno de los acuerdos más relevantes fue el Tratado de Libre Comercio entre Centroamérica, Estados Unidos y República Dominicana (DR-Cafta), implementado en 2007. Este tratado -si bien todavía genera críticas de sectores que entienden que la parte local no se preparó del todo para entrar- abrió las puertas del mercado estadounidense a muchas exportaciones dominicanas, especialmente productos textiles, prendas de vestir, tabaco y alimentos.

Según datos del Banco Central de República Dominicana, las exportaciones hacia Estados Unidos aumentaron un 76% en los primeros cinco años después de la implementación del DR-Cafta. Esta cifra refleja la mejora en el acceso a un mercado tan grande y diversificado como el estadounidense. Además, el DR-Cafta también atrajo inversiones extranjeras directas hacia el país, especialmente en los sectores textiles y de manufactura.

Otro acuerdo de relevancia es el de Asociación Económica (AAE) con la Unión Europea (UE), en el 2008. Este acuerdo ha permitido un acceso preferencial a uno de los mayores mercados del mundo para las exportaciones dominicanas, promoviendo el crecimiento en sectores como el agroindustrial y el de productos orgánicos.

Una mirada global

Hasta ahora los acuerdos de libre comercio vigentes son cinco y para verlos hay que mirar a los quince años pasados, referidos al inicio de este escrito.

El primero de ellos se suscribió a inicios de los 80, pero tomó casi dos décadas definirlo. Es un acuerdo de alcance parcial con Panamá, país que posee elevado potencial y ha tenido un importante desempeño y crecimiento económico.

Luego, hay dos acuerdos del año 1998, que son el Tratado de Libre Comercio con Centroamérica y el Tratado de libre comercio con Caricom. El de Caricom enfrentó muchos obstáculos en su implementación, sobre todo por retrasos en el cumplimiento de los calendarios acordados de desmontes arancelarios por parte del Caribe. Está también DR-Cafta.

Un dato a resaltar –según han dicho algunos expertos- es que el DR-Cafta y el TLC del año 1998 (el que se tiene con Centroamérica) confluyen. El DR-Cafta es el principal acuerdo que tiene este país si se toma en cuenta que incluye a EE.UU, principal socio comercial de República Dominicana.

Esos cinco acuerdos cubren alrededor de 50 países. Si los acuerdos estuvieran todos en completa implementación representarían cerca del 90% del comercio exterior actual, han explicado conocedores de los mismos. La implementación de los acuerdos existentes es una competencia del Ministerio de Industria, Comercio y Mipymes, mientras que al Ministerio de Relaciones Exteriores le corresponde la negociación.

Muchos nombres han sonado, cuando se habla de firmar acuerdos de libre comercio, entre ellos México y Canadá, como consecuencia del DR-Cafta para mantener la acumulación. En Suramérica también se han citado varios, como es Colombia, y de Asia se citan, por ejemplo a Corea y Japón.

Con los acuerdos que existen a la fecha el país está conectado con muchos otros. Por ejemplo, las naciones miembros de la Unión Europea son 27 (Austria, Bélgica, Bulgaria, Croacia, Chipre, República Checa, Dinamarca, Estonia, Finlandia, Francia, Alemania, Grecia, Hungría, Irlanda, Italia, Letonia, Lituania, Luxemburgo, Malta, Países Bajos, Polonia, Portugal, Rumania, Eslovaquia, Eslovenia, España, Suecia,). Mientras, Centroamérica políticamente se divide en siete países independientes de Guatemala, Belice, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica y Panamá.

En el caso del Caricom, está conformado por 15 naciones del Caribe y dependencias británicas. Los miembros de pleno derecho son: Antigua y Barbuda, Barbados, Belice, Dominica, Granada, Guyana, Jamaica, Montserrat, Saint Kitts y Nevis, Santa Lucía, San Vicente y las Granadinas, Trinidad y Tobago (las Islas Vírgenes británicas y las Islas Turcas y Caicos son miembros asociados).

La UE tiene en la República Dominicana a su principal socio comercial y principal receptor de inversión europea en el Caribe. Desde la entrada del Acuerdo de Asociación Económica, EPA (por sus siglas en inglés), en 2008 el comercio bilateral de bienes ha crecido en 231%.

En 2022 se logró un nuevo récord histórico en intercambios de mercancías, alcanzando los €4,138 millones, un 27% de aumento respecto a 2021 y 49% por encima de los niveles pre-pandemia. Tanto las exportaciones de la UE a la República Dominicana como las importaciones de la UE procedentes de República Dominicana registraron nuevos máximos, con valores de €2,719 millones y €1,419 millones respectivamente.

Las principales categorías de productos europeos exportados a la nación caribeña son combustibles, aceites minerales y sus derivados, maquinarias y dispositivos mecánicos, joyería y productos farmacéuticos, leche en polvo y productos lácteos. Los principales orígenes de las importaciones europeas a República Dominicana son España, Italia, Alemania, Países Bajos y Francia.

El peso del bloque europeo

El mercado de la UE en el 2022 representó un 11.15% del comercio total de República Dominicana
Por su lado, los principales rubros exportados por República Dominicana a la UE son frutas y nueces, entre las que se destacan las exportaciones de banano, cacao y aguacate, equipos e insumos médicos, fundiciones de metales como el ferroníquel, cacao y sus preparados, tabaco y productos del tabaco y bebidas alcohólicas como el ron. Cabe destacar que República Dominicana es el principal suministrador a la UE de productos orgánicos, principalmente banano y cacao

 

 

Los desafíos que siempre pueden estar de camino

Si bien República Dominicana ha ampliado la ventana de exposición y negocios con el mundo, la expansión en el comercio internacional no está exenta de desafíos. Uno de los principales retos es la competitividad interna. A pesar de los avances, la economía dominicana aún enfrenta desafíos en términos de infraestructura, logística y costos de producción. Esto puede limitar su capacidad para aprovechar plenamente los beneficios de los acuerdos comerciales y diversificar aún más su canasta exportadora.

El jueves 2 de febrero de este año 2023 la República Dominicana y Canadá firmaron el acuerdo de cielos abiertos, una negociación que tardó unos 14 años en socializarse.

República Dominicana es un importante socio de Canadá en el Caribe, con el que comparte un compromiso con la democracia y los mercados libres. Canadá tiene importantes intereses comerciales en el país, principalmente en los sectores de la minería, las finanzas y la manufactura, y es el inversionista extranjero de mayor actividad en la República Dominicana.

Las relaciones diplomáticas entre Canadá y la República Dominicana fueron establecidas en 1954. El comercio bilateral entre Canadá y la República Dominicana ascendió en el 2021 a US$528.7 millones.

En el 2018 se establecieron relaciones diplomáticas

Con el “Gigante Asiático” se suscribieron 18 convenios en el año 2018. Luego se firmaron otros dos, para un total de veinte. Desde el establecimiento de las relaciones diplomáticas entre República Dominicana y China, el primero de mayo de 2018, el volumen del comercio bilateral ha aumentado un 112 %, superando los US$4,800 millones al cierre de 2022.

En el primer trimestre de este 2023 el volumen del comercio entre ambas naciones ha logrado un incremento de 39.3 %, respecto al mismo período del pasado año, de acuerdo con estadísticas oficiales de la embajada China en República Dominicana.

La firma de los primeros 18 acuerdos con China incluyó uno de Cooperación en el Marco del Cinturón Económico de la Ruta de la Seda y la Iniciativa de la Ruta Marítima de la Seda del Siglo XXI; Memorando de Entendimiento para el Fomento del Comercio Internacional, Memorando de Entendimiento en Fortalecimiento de la Cooperación en los Sectores de Infraestructura, Memorando de Entendimiento para Fortalecer la Cooperación en Zonas de Cooperación Económica y Comercial y Memorando de Entendimiento sobre Cooperación para el Desarrollo de Recursos Humanos.

También se acordó el Plan Educativo entre el Ministerio de Relaciones Exteriores de la República Dominicana y el Ministerio de Educación de China para los años 2018-2023, el Memorando de Entendimiento en el Área de las Medidas Sanitarias y Fitosanitarias y el Memorando de Entendimiento en Materia de Cooperación Agrícola.

Adicionalmente, existe el Protocolo de Requerimiento Fitosanitarios para la Exportación de Hojas de Tabaco para Cigarros de República Dominicana a China, el Memorando de Entendimiento sobre Facilitación de Viajes en Grupo de Turistas Chinos a República Dominicana, el Memorando de Entendimiento entre la Universidad de Asuntos Exteriores de China y el Instituto de Educación Superior Especializado en Formación Diplomática y Consular y el acuerdo Sobre Servicios de Transporte Aéreo Civil. Hay otros que por falta de espacio no están citados en este artículo.

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